WK 2026

WK 2026 voetbal in Canada, Mexico én de Verenigde Staten

Het WK 2026 voetbal heeft weer een bijzonder aspect. Het Wereld Kampioenschap voetbal 2026 wordt namelijk georganiseerd in en door Canada, Mexico én de Verenigde Staten. Eén ding is dus al zeker: vanwege de grootte van deze landen, en de onderlinge afstanden, zal er veel en lang gereisd moeten worden. Dit geldt zowel voor spelers, technische staf als voor de voetbalsupporters.

Opzet van het WK 2026

WK 2026
Gastland:Canada, Mexico, Verenigde Staten
Wanneer:juni, juli 2026
Deelnemers:48
Wedstrijden:80
Speelsteden:16
Stadions:16
Regerend kampioen:Frankrijk

Er gaat flink wat veranderen in de opzet en het aantal deelnemende landen van dit WK voetbal. We zijn immers zo gewend geraakt aan die groepen van vier, waarmee al langere tijd elk WK begint. Na het bestuderen van een aantal opties heeft de FIFA echter gekozen voor een systeem met maar liefst 16 verschillende groepen, met drie teams.

Er kunnen dus 48 landen meedoen in die eerste ronde. In die 16 groepen speelt elk nationaal team dus twee wedstrijden, waarna de beste twee van elke groep doorgaan naar de knock-out fase van het WK. Die fase begint dan met 32 overgebleven ploegen. Vóór de achtste finales die we gewend zijn na de groepsfase, zit dan dus een extra ronde: de zestiende finales.

Het totale aantal wedstrijden stijgt door de keuze voor dit systeem tot maar liefst 80. Wordt het dus in tijd ook een erg lang toernooi? Nee, want het gehele WK voetbal 2026 wordt afgewerkt in 32 dagen. Van die 80 wedstrijden zullen er overigens 60 in de Verenigde Staten worden gespeeld, de overige 20 worden gelijk verdeeld over Canada en Mexico. Een verdeling waar vooral Mexico niet erg blij mee was (men wilde meer wedstrijden in eigen land), maar hier zal waarschijnlijk niets meer aan veranderen.

De toewijzing van het WK voetbal

logo wk 2026 voetbal
Voorlopige logo van het WK 2026 voetbal

Tijdens de eindstemming over de toewijzing van dit WK voetbal 2026, in juni 2018, versloegen de Verenigde Staten, Canada en Mexico gezamenlijk concurrent Marokko. Het Amerikaanse samenwerkingsverband kreeg zelfs ruim twee keer zoveel stemmen dan de concurrent uit Afrika. Ook Colombia en Chili leken serieuze interesse in de organisatie te hebben, maar deden uiteindelijk geen officieel bid.

Landen uit Europa en Azië mochten zich overigens niet kandidaat stellen omdat daar al de WK’s van 2018 respectievelijk 2022 aan waren toegewezen. Voor Marokko was het de tweede keer dat het naast de organisatie greep: in 2010 viel de eer van het organiseren namelijk te beurt aan concurrent Zuid-Afrika. Het wordt daardoor nu de eerste keer dat een eindtoernooi WK voetbal wordt georganiseerd door meer dan twee landen.

De Verenigde Staten deden ook al een poging voor de organisatie van het WK voetbal van 2022, maar dat werd dus toegewezen aan Qatar. Zoals bekend is het gastland van een Wereldkampioenschap voetbal altijd automatisch geplaatst. Er moet echter door de FIFA nog een beslissing worden genomen hoe hier deze keer mee wordt omgegaan. Het zou dus kunnen dat niet elk van de drie gastlanden zeker is van deelname.

Kwalificatie voor het WK 2026 voetbal

Doordat er wordt gestart met 48 deelnemende landen aan deze eindronde WK voetbal, mogen de verschillende continenten ook meer landenteams afvaardigen. Er zullen 16 Europese landen mee doen, 9 uit Afrika, 8 uit Azië, 6 uit zowel Noord- als Zuid-Amerika en 1 uit Oceanië. Tot slot zullen er nog 2 ploegen worden toegevoegd die zich niet via de normale route weten te kwalificeren, maar alsnog de play-offs winnen. Hieraan zullen 6 landen meedoen, en die play-offs zullen worden georganiseerd in één van de drie gastlanden, een kleine test voor het WK dus.

Dat het WK voetbal 2026 start met 48 in plaats van de gebruikelijke 32 landen betekent een flinke verruiming van de kansen op deelname voor de wat kleinere voetballanden. Zeker voetbalorganisaties in landen die zich regelmatig net niet plaatsen voor een eindronde weten dat die kans nu een stuk groter is. Hier zit ook een gedachte van de FIFA, de wereldvoetbalbond achter: voetbal nog groter maken dan het al is. Op het eindtoernooi zelf zal blijken welke van die kleinere landen verrassend verder komen dan de groepsfase, en welke al na twee wedstrijden huiswaarts kunnen keren.

Speelsteden en stadions WK 2026

In totaal zijn er 43 stadions uit 41 steden voorgedragen als speelstad tijdens dit WK voetbal 2026. In twee rondes vielen daarvan 18 stadions af. Om verschillende redenen vielen er nog een aantal andere stadions buiten de boot. Dit heeft geleid tot 22 overgebleven stadions in evenveel speelsteden. Maar het aantal stadions in de Verenigde Staten zal nog worden teruggebracht, van 17 naar 10, waar dit WK uiteindelijk zal worden afgewerkt.

Kandidaat speelsteden WK 2026 Verenigde Staten
Kandidaat speelsteden in de Verenigde Staten

De twee stadions in Canada staan in Edmonton en Toronto. Dat laatste stadion heeft een capaciteit van slechts 30.000 toeschouwers, maar zal speciaal voor het WK worden aangepast en uitgebreid naar 45.000. In Mexico gaat het om drie stadions, in Mexico-City, Guadalajara en Monterrey. Tot slot de Verenigde Staten, uiteraard hoofdleverancier van stadions tijdens dit WK voetbal. Hier kunnen de fans zich alvast gaan verheugen op wedstrijden in 10 van de volgende 17 steden:

  • Los Angeles
  • New York
  • Washington
  • Dallas
  • Kansas
  • Denver
  • Houston
  • Baltimore
  • Atlanta
  • Philadelphia
  • Nashville
  • Seattle
  • San Francisco
  • Boston
  • Cincinnati
  • Miami
  • en Orlando.

Het stadion met de grootste capaciteit is de Rose Bowl in Los Angeles, dat maar liefst ruim 92.000 toeschouwers kan herbergen. Dit is tevens het op 15 na grootste stadion ter wereld. De openingswedstrijd wordt waarschijnlijk gespeeld in Mexico City, Los Angeles of New York. De finale zal worden toegewezen aan Los Angeles, Dallas of New York.

Financiën en kosten organisatie WK voetbal

Het kost ruim 2 miljard euro om het WK van 2026 te organiseren. De verwachting is echter dat de winst het veelvoudige zal bedragen. Sponsoren staan altijd in de rij om zich op zo’n groot kampioenschap te presenteren.

Daarnaast geeft het organiseren van een WK voetbal natuurlijk een enorme boost aan het voetbal binnen een gastland. Ook gaat het toegewezen krijgen van de organisatie uiteraard om prestige en is het een voordeel voor het gastland dat het geen kwalificatiewedstrijden hoeft te spelen. Hoe dat voor het WK 2026 voetbal wordt besloten door de FIFA, wordt dus op een later tijdstip bekend gemaakt.